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《列王记下》

  以利亚升天

  亚哈作以色列国王期间,先知以利亚受耶和华的命外出寻求先知的接续人。他在路上看到以利沙套着12对牛在田野里耕地,一下子就喜欢上这个青年,便走过去把自己的外衣搭在他身上,表示收他为徒弟。以利沙得知收自己为徒弟的老师是著名的知先以利亚后,高兴得不知说什么好,半天才想起一句话来:"老师,求您允许我先回去一趟,好与我父母告别,然后我就跟随您去。"

  以利亚说:"好吧,快去快回。"

  以利沙回到村子里,让人把这个消息告诉全体乡亲,并请他们来家同庆。他宰了1对牛,把耕地的犁、耙砍断,煮肉款待乡邻父老。席间乡亲们载歌载舞为他祝福。

  随后,以利沙回到以利亚身边,跟随着他走南闯北。好些年过去了,以利沙一直没有离开过以利亚。以利亚老了,在把全部的本领传授给以利沙之前,要先考验他。有一天,他对以利沙说:"耶和华差遣我到伯特利去,路程太远,你就在这里等我回来吧。"

  "我指着永生的那和华起誓,我必不离开您。"以利沙坚定他说。

  于是二人下到伯特利。伯特利的先知们出来欢迎他们,私下对以利沙说:"耶和华就要接你师傅离开你了,你知道吗?"

  "我知道,但你们不要告诉他。"以利沙手指竖在唇边低声他说。

  在伯特利还未来得及吃饭喝水,以利亚就说:"耶和华差我到耶利哥去。你要是累了,可以在这里等我回来。"

  "我指着永生的耶和华起誓,我决不离开您。"以利沙坚定他说。

  于是他们下到耶利哥。耶利哥的先知们出来欢迎他们,私下对以利沙说:"耶和华就要接你师傅离开你了,你知道吗?"

  "我知道,但你们不要告诉他。"以利沙低声地回答。

  在耶利哥还未来得及吃饭喝水,以利亚说:"耶和华差我到约旦河去,你要是累了,可以在这里等我回来。"

  "我指着永生的耶和华起誓,我永不离开您。"以利沙毫不犹豫他说。

  于是他们一同前往约但河,以利亚在河东的门徒听到师傅来了,有50人赶到河边去迎接他,远远地站在河对岸等候。以利亚到了河边,就把自己的外衣卷起来拿在手里,用衣角打水,水就左右分开,露出一条旱道,供他们师徒通过。

  过了河以后,以利亚向来迎接他的50名弟子讲了一番祝福的话,打发他们各自回家,然后对以利沙说:"我现在要离你而去了,你有什么要求,只管说。"

  以利沙简单地回答:"我别无所求,愿感动您的灵,加倍地感动我。"

  以利亚说:"你的要求很可贵,但难以做到。我被接去离开你的时候,你若看得见我,就表明你得到了你所求的;不然,你就得不到。"

  他们正一边走,一边这样说着话,忽然有火车火马,将他俩隔开,以利亚就坐在那火车火马上,乘风升上天空中去了。以利沙看见这情景,心里的激动,无法用语言表达,只是呼叫:"我父啊,我父啊!以色列的火车火马啊!"话音未落,载着以利亚的火车火马已无影无踪地消失在云端之上了。

  以利亚升天的时候,把自己的衣服丢下来,掉在地上,留给以利沙。以利沙捡起师傅的外衣,回到约旦河边,他学着师傅的样子,用外衣打水,水照;日左右分开,露出旱地,使他鞋不沾湿就过到河对岸。过河以后,以利沙回到耶利哥,耶利哥的先知们还等在城外,看到以利沙就说:"感动以利亚的灵感动以利沙了。"

  他们上前迎接以利沙,在他面前俯伏于地。以利沙在耶利哥小住,耶利哥的人找到他,对他说:"这城的地势美好,只是水质土质恶劣,作物还未成熟就枯萎了。"

  以利沙对他们说:"这没什么,你们去用一个新瓦罐装一罐盐,给我拿来。"

  百姓就用新瓦灌装了一罐盐给他送来。以利沙拿着这罐盐,来到井边,把盐倒进井里。从此以后,那水质就变得清凉甘美了。人们都说:"耶和华治好了耶利哥城的水,从此再不因水死人,因水欠收了。"

  以利沙离开耶利哥上伯特利去,在城外碰到一群孩子从城里出来,他们看到以利沙光亮的脑门,就唱起了嘲笑秃子的儿歌:秃子光,水汪汪;秃子亮,山坡上。

  以利沙很生气,就诅咒他们说:"这些没家教的小坏蛋,耶和华会让母熊出来把你们撕成碎片。"

  那一天,这群孩子在城郊树林中玩耍,果然有两头母熊从林中窜出来,撕裂了他们中的42个孩子。(王上19:19一19:21;王下2:1一2:24)

  以利沙起死回生

  以利沙从伯特利到了迦密山,又从迦密山来到以色列首都撤玛利亚。有一天,一个先知门徒的妻子来见以利沙,哭诉道:"您仆人我丈夫死了,他一生一世敬畏耶和华,没有做过什么伤天害理的事。为了给他治病,我们借了债,现在那债主来逼我,要拿我的两个儿子去抵质,给他作奴隶。"

  以利沙很同情这位门徒的遗孀,对她说:"我怎么帮你呢?"他用手掌摸摸自己光光的前额,"这样吧,你告诉我,你家里还有什么?"

  "婢女家中,除了一瓶油外,什么也没有了。"她答道。

  "你回去,向邻居多借一些空瓶子,越多越好。你把所有的瓶子放在家里,关上门,将那一瓶油往每一个瓶子里倒,倒满了一瓶,再换下一瓶,直到所有的瓶子都装满油。"

  她照这个办法办理,果然直到所有借来的空瓶都装满了油,原来那一瓶油还是满的。第二天,那个寡妇回去见以利沙,说:"所有的瓶子都装满了油。"

  以利沙告诉她:"你去卖油还债,剩下的,你和你儿子可以赖似度日。"

  那寡妇卖完那些油,不仅还清了债,还剩了一些钱,她就靠这些钱度过了饥荒。

  且说书念城里有一个青年女子,嫁给一个年过半百的富翁,结婚几年也没有生子。但这女子是个大善人,凡遇路过的先知,她都殷勤招待。那一天,以利沙从书念经过,也到她家去吃饭。那女子见到他气度非凡,就对丈夫说:"这位先知和普通先知不同,他是一位神人。我们可以在房顶上加盖一层小楼,在里面安上床榻、桌子、椅子、灯台,这样他来书念,就可以住在我们家了。"

  楼盖好以后,以利沙每次来书念就住在里面。住的次数多了,以利沙想报答她。有一回,他对仆人基哈西说:"你叫这家的女主人来。"

  那女子上楼来,站在以利沙面前。以利沙问她:"你为我们费了这么多心力,我可以为你做些什么呢?"

  "我在本乡安居无事,一无所求。"那女子的澹泊态度以利沙一点也没有料到,仓促之间竟无言以对。那女子就说:"我主要是没有别的吩咐,婢女就先下去了。别忘了一会儿下来用晚餐。"

  等那女子下楼后,以利沙的仆人说:"我看她什么也不缺,就是缺个儿子,可是她丈夫已经老了。"

  "这有办法,快叫她来。"以利沙显出几分惊喜。

  于是,妇人被基哈西第二次请上楼,她走上楼梯,就恭恭敬敬地站在楼梯口。以利沙对她说:"我主啊,恭喜了。到明年这个时候,你就要喜得贵子。"

  "神人啊,不要这样戏弄婢女。我那当家的已经不中用了。"

  那女子感到不可思议。

  没有多久,书念女子的疑虑打消了,因为她有了身孕。第二年的那个时候,胎儿足月生产,果然是个儿子。

  孩子渐渐长大,转眼间已经5岁了。秋收的时候,小孩跟着爸爸到麦地里去玩,玩着玩着,突然抱着头说:"爸爸,头,我的头疼。"

  他爸爸赶紧吩咐仆人说:"快,把他抱到他妈妈那里去。"

  仆人把孩子抱回家,交给他妈。孩子躺在妈妈怀里,昏迷不醒,到了早饭时分,就一命呜呼了。母亲把孩子的尸体抱上楼,放在以利沙的床上,转身把楼门关好,下楼来,正好碰到她丈夫从田问回来,丈夫问:"孩子怎么样了?"

  "睡着了。"妻子支吾着说,"你快叫一个仆人给我牵一匹驴来,我要赶快去请神人以利沙回来。"

  "今天既不是初一,也不是安息日,干吗要请他回来呢?"大夫有些纳闷。

  "只为祈求平安。"妻子怕上了年纪的丈夫知道事情真相后,急出病来,只好哄骗他。

  那女子骑着驴,一路紧跑,来到迦密山下。以利沙远远地看"见她,对仆人基哈西说:"看哪!书念的女于来了。你快去迎接她。"

  基哈西跑下山坡,为她牵驴,她上了山坡,就抱住以利沙的脚。基哈西要来推开她,以利沙说:"由她吧,因为她心里有苦。"

  妇人说:"我没有向耶和华祈求过什么,没有让您求他赐给我儿子。您既已给了我,为什么又要把他收回去呢?"

  以利沙这才明白了她的来意,他吩咐基哈西说:"你先到她家去,要束紧腰带,拿着我的手杖放在孩子脸上。路上不要跟人搭话,别人跟你搭话,也不要理睬。我随后就来。"

  基哈西先赶到书念,把以利沙的手杖放在孩子脸上,孩子没有醒过来。以利沙陪着妇人随后赶到,基哈西从楼上下来说:"孩子没有醒过来。"

  以利沙一言不发,上楼进了自己的房间,看到孩子躺在自己的床上,反手把门关上,只留下他和孩子在屋里。以利沙跪在床边祷告,然后上床,俯身在孩子身上,口对口,眼对眼,手对手;孩子身体渐渐暖和过来。以利沙这才从床上下来,在屋里走了一趟,再上床伏在孩子身上;不一会儿,孩子打了7个喷嚏,就睁开眼睛。以利沙打开楼门,叫基哈西:"你叫这家女主人来。"

  那妇人上楼,进屋抱起孩子,在以利沙面前连鞠3个躬,表示心中的无尽感激之情。

  有一年,吉甲地方大闹饥荒,百姓以野菜树皮为食;以利沙当时住在吉甲,也不例外,与百姓一道吃糠咽菜。一天,去田里采集野菜的人遇见一棵野瓜,上面结满了果实,就摘了一兜回来。

  他把那些瓜切成碎块,放在汤锅里熬汤。汤熬好了,倒出来给众人吃,有人还没吃几口,就喊:"哎哟,我肚子疼起来了,这汤有毒。"

  "哇,我想吐。"

  "........."以利沙看到这情景,安慰大家:"不要急,没有大不了的事。

  拿点面来。"

  以利沙从仆人手中接过一小袋面,撒在锅里,搅了搅,对大家说:"现在大家来盛着吃罢,不会有事了。"

  众人吃了那些汤,再也没有人中毒了。

  那个时候,以色列人听说以利沙在灾区帮助百姓,不那有人带东西到吉甲来慰问他。一个来自巴力沙利沙的教徒拿着用新收获的大麦做的20个饼和:口袋面上吉甲来看以利沙。以利沙接受了那些礼品,对基哈西说:"分给众人吃吧。"

  基哈西说:"这一点东西怎么够100多号人吃呢?"

  以利沙说:"尽管分给大家吧,耶和华说,众人吃饱了还有剩余的。"

  基哈西低头要去分口袋里的饼,只见那饼:个变成2个,2个变成4个,越变越多。众人又惊又喜,不仅吃了个够,还往家里带回许多。(王下4)

  一言治愈麻疯病

  亚兰王便哈达二世的元帅乃缦屡建奇功,威振迦南。国王给他赏赐极多,加官晋爵,位在一人之下万人之上,只可惜福祸相依,一件不幸的事降临在喽头上:他得了麻疯病,全身都变白了。

  早先乃缦跟以色列人打仗,攻城掠地,从以色列人中掳了一个漂亮的小女孩回来,长大以后,就成了他的妻子。她同情丈夫,告诉他:"以色列人的先知以利沙神通广大,可以妙手回春。他现在住在撒玛利亚,你去见喽,他必能治好你的病。"

  乃缦去见自己的主子亚兰王,求他道:"我主我王,以色列人以利沙可以治好我的病,请您找以色列王给我引介一下。"

  亚兰王说:"我为你写封信给以色列王,他必然有办法帮你。"

  亚兰王当即御笔亲书信函一封:以色列王约兰尊前:捎书者乃朕之微臣乃缦,因患麻疯病,痛苦甚多,恳求陛下开恩,为之除此病痛。

  专此布达。

  下邻孤家便哈达敬上乃缦带着银子10他连得,金子6000舍客勒,衣裳10套,来到撒玛利亚,进宫参见以色列王,呈上亚兰王的书信。以色列王打开那封信,不看则已,一看大惊。他撕裂衣服,发怒道:"我又不是神仙,有起死回生之术。他竟打发人来,叫我治好他的大麻疯。你们看一看,这人不是成心找茬,又要来攻打我吗。"以色列国力疲惫,跟亚兰王争战总是吃败仗,国王疑心很重,把一封求助信当成了挑战书。

  神人以利沙听说以色列王因亚兰王的缘故撕裂衣服,就打发人去见他,对他说:"陛下不必惧怕,您就打发那亚兰人到我这里来,他就知道以色列的神耶和华的力量了。"

  于是,以色列王派人把乃缦及其随从一大路人马带到以利沙的家门前。想不到以利沙没有出来迎接,只是让仆人出来对乃馒传话:"你去在约但河中沐浴7回,你的皮肤就能复原,而且光洁滑嫩。"

  就是以色列的国王也要敬畏乃缦三分,哪里受过这种怠慢,他气哼哼他说:"难道大马色的亚罢拿、法珥法河的水不比以色列河中的水更好吗?我要洗澡的话,还跑到以色列来找你?!"

  乃缦一甩手,调转马踏上了回亚兰的路。快到约但河边时,他的一个随从对他说:"那先知虽然有眼无珠,不识抬举,但以色列的神耶和华与他同在,他的活说不定会有些道理,何妨试试,又不费什么功夫。"

  乃缦被说服,就翻身下马,照着以利沙的话,在约但河中沐浴了7回。当他第七次从河里出来的时候,人们全都看到了一个奇迹:元帅全身的皮肤已经变得光洁滑嫩,如同初生的婴儿。周围的人惊讶万分。

  乃缦带着一切跟随他的人,回到撒玛利亚以利沙的家门前,亲自敲门入室叩拜,说:"如今我才知道,普天之下,除了耶和华以色列的神之外,别无他神。您是耶和华的先知,耶和华与您同在,请将这点献给万军之耶和华的礼物收下。"

  以利沙谢绝道:"有永生的耶和华为证,我决不收你的礼物。"

  乃缦央求再三,仍然遭到回绝。最后只好说:"从今以后,仆人决不再将燔祭或平安祭献与别的神,只献给耶和华。"

  以利沙说:"但是,以色列的神只能降临在以色列人的土地上。"

  乃缦说:"那也无妨,请赐给仆人一些土,我用骡子驮回去。"

  以利沙说:"那好吧,你可以平平安安地回去了。"

  乃缦告别以利沙走了不久,以利沙的仆人基哈西心想:"我主人真是个大傻瓜。那么多财物,不要白不要。我追上去,代我主人要些回来。"

  基哈西骑着驴急急忙忙地去追赶乃缦,乃缦看见先知的仆人赶来,就下马去迎接他,问他:"你主人平安吗?"

  "平安。我主人打发我来说:'刚才有两个少年人,是我的门徒,从以法莲山地来见我,他们那里很穷,需要帮助,请赐给他们:他连得银子,2套衣服。'""请接受2他连得。"乃缦一边说,一边示意随从拿出2他连得银子和2件衣服装进一个口袋里,因为银子大多大沉,基哈西一个人拿不动,乃缦还派仆人护送他到撒玛利亚城外,基哈西这才打发乃缦的人回去。他把这些银子拿回家去藏起来,以为这事做得天衣无缝,谁也不会知道。

  但这并未瞒过以利沙的眼睛。基哈西回到主人跟前,以利沙就问:"你从哪里来?"

  "仆人没有上什么地方去呀。"基哈西还想瞒天过海。

  "乃缦下马回转身去迎接你的时候,耶和华难道闭上了眼睛了吗?这是骗取银两和衣物的时候吗?乃缦的麻疯病一定要传染到你身上,传染给你后代,直到永远!"

  基哈西从以利沙面前退出去时就长了大麻疯,象雪那么白。(王下5)

  以利沙乞神解围

  亚兰王与以色列入争战,他对臣仆说:"我要在某处某处安营。"

  以利沙远在数十里之外就听见了亚兰王和他臣仆说的话,就打发人去见以色列王说:"你要谨防从某处某处经过,因为亚兰人在那里设下了埋伏。"

  以色列土约兰派入去侦察那个地方,果然看见大批的敌人在那里设下圈套,准备围歼以色列军队。以色列人就改变了行军路线,使亚兰人扑了空。如此这般好几次,亚兰王心里又是吃惊又是疑惑,他召来臣仆,问道:"我们内部是不是出了奸细,每次都把我们的情报报告给以色列入了?"

  各位大臣你看看我,我看看你,彼此摇摇头。有一个臣仆站出来说:"我主我王,我们无人是奸细,只是以色列人中有一个先知以利沙,能够听见千里之外的谈话。国王在寝宫里说的话,他也能听见。以色列入就是根据他的情报逃脱的。"

  "那人在哪里?去把他抓来。"王问。

  "他在多坍。"有人回答。

  亚兰王调集军队连夜包围了多坍。以利沙的仆人清早起来,看见亚兰人的车马兵卒包围了多坍城,大吃一惊:"哀哉,我主!这下可怎么得了!"

  以利沙安慰他:"不要惧怕,与我同在的神比与他同在的神要有力得多。"

  以利沙举起双臂,向天祷告说:"耶和华啊,求您开这少年人的眼目,使他能看见。"

  霎时间,以利沙的仆人眼前一片雪亮,他看到无数火车火马围绕在以利沙身边。

  亚兰人攻入城中,离以利沙不远了。以利沙祷告说:"耶和华啊,求您使亚兰人的眼目昏迷。"

  耶和华扰乱了敌人的视线,他们认不出以利沙来。以利沙迎着他们走过去,对他们说:"你们走错路了,这不是多坍。"

  "多坍在哪里?"亚兰将军问。

  "你们跟我来吧。"以利沙回答。

  以利沙把亚兰带进撤玛利亚,他祷告说:"耶和华啊,求您打开这些人的眼睛,使他们能看清楚。"

  亚兰人从昏迷中醒来,看到自己在撒玛利亚城中,四面都是以色列人的守城部队,顿时慌了手脚。以色列王问以利沙:"我父啊,我可以击杀他们吗?"

  "不,你们不能杀死他们。你应当设宴款待他们,然后打发他们回去。"以利沙回答。

  亚兰人回去把情况报告给便哈达。不料便哈达恩将仇报,他调集大批部队攻入以色列,把撒玛利亚团团围住,长达半年。撒玛利亚城内粮食吃尽,发生了严重的饥荒,物价飞涨,甚至:个驴头可以卖到80舍客勒银子,2升鸽子粪可以卖到5舍客勒银子。更为可怕的是,城中发生了易子而食的惨剧。一天,以色列王从城墙上经过,听到一个妇女向他呼叫说:"我主我王啊!向您讨个公道。"

  "什么事情,是要吃的吗?耶和华不助你,我有什么办法?"

  王说。

  "不是。"妇人回答,"我的孩子被人白吃了。我和我的邻居约定,今天煮我的儿子吃,明天煮他的儿子吃。我们头一天把我的儿子煮来吃了,到该煮她的儿子时,她却把儿子藏起来了。"

  国王听说城中发生了这种事情,气得撕裂了衣服,他想这全是以利沙的错,要是当初把那帮撞进城来的亚兰人杀了,现在什么事都没有了。他对天起誓说:"我今天要是让以利沙的头颅还留在脖子上,就誓不为人。"

  国王当即带着一帮人到以利沙家里去捉拿他,远远的,以利沙就知道国王和他的卫兵来了,他对在他家中作客的各位长老说:"你们看,一会儿那凶手之子就要打发人来取我的头颅了。凶手的后面还有他主子的脚步声。"

  正说话的时候,国王的使者先来了,紧接着国王自己也来了,国王说:"现在撒玛利亚的灾难是从耶和华那里来的,我们还留着这耶和华的先知干什么?"

  以利沙劝国王说:"耶和华降灾难给你,也会赐福给你。明天的这个时候,城门口的市场上,1细亚细面要卖1舍客勒银子,2细亚细大麦也要1舍客勒银子。"

  在场的人都摇头撇嘴,表示不相信。有个搀扶国王的军长说:"即便是那和华开了天窗,也不会有这样的事。"

  以利沙说:"明天,你亲眼看到了就会相信的;但是你却吃不到那些粮食。"

  原来,以利沙早就放出风声给亚兰人:"以色列王已贿赂了赫人的诸王和埃及人的诸王来夹击亚兰人。"

  当天晚上,耶和华的灵降临在4个麻疯病人身上,他们商量说:"我们被困在城中不是饿死就是病死;要是出城去投降亚兰人,如果他们不杀我们,我们还可以活命。"

  夜幕降临的时候,4个人悄悄溜出城门,向亚兰人营地走去。

  他们的脚步声传到亚兰人那里,耶和华使他们听起来象千军万马的声音,亚兰人齐声说:"增援以色列的部队来包围我们了,快跑吧!"

  亚兰人来不及收拾给养辎重,撇下账篷、马、驴,只顾逃命。

  4个麻疯病人看到这种情况,就回城报告给以色列王。以色列王带着军队出城,把亚兰人扔下的营盘收归己有,并发放粮食赈济群众,于是:细亚细面卖银1舍客勒,2细亚大麦也卖:舍客勒银子,完全应验了先知以利沙的话。

  饥饿的群众一下子得到这么多食物,有的地方发生了抢粮食的风潮。那个头一天搀扶国王的军长受国王的命令在城门中弹压,被暴乱的群众推倒践踏而死。以利沙的预言再一次在他身上应验。

  他看到了堆积如山的粮食,却再也吃不成。(王下6一7)

  以利沙使敌自乱

  耶和华与先知以利沙同在,不仅以色列和犹大人把他奉若神明,而且其他邻国的人民也这样看待他。先前以利沙一句话治好了亚兰元帅乃缦的麻疯病,亚兰人都深信以利沙具有超凡的神力。

  亚兰人解除了对撒玛利亚的围困后不久,以利沙游行到大马色,那时亚兰王便哈达重病缠身。有人告诉他说:"神人以利沙在大马色。"

  便哈达就吩咐臣仆说:"你们带些礼物去见神人以利沙,托他求问耶和华,我这病能好不能好。"

  于是便哈达的宠臣哈薛用40匹骆驼,驮着大马色的各种珍品作为礼物去见以利沙。哈薛找到以利沙,对他说:"您儿子亚兰王便哈达打发我来见您,想托您求问耶和华,他的病能不能好。"

  以利沙祷告耶和华之后对他说:"您回去告诉您的主人,他的病不成问题,能治好;但他仍然要死,不过不是病死。"

  以利沙定睛看着哈薛,把他看得很不好意思。这时以利沙却泪流满面,哈薛不解其意,问:"我主为什么哭了?"

  "因为我看你的面相,杀机逼人。你必残害以色列入,火烧他们的保障所,摔死他们的婴儿,剖开他们孕妇的肚皮。"以利沙的目光透过哈薛的肩看过去,仿佛看到了必将发生的一幕幕惨剧。

  "您仆人哈薛算什么?不过是我王的一条狗,怎么可能干出这么大的一番事业呢?"哈薛掩饰着心中的兴奋,面颊绊红。

  "耶和华指示我,你必作亚兰王。"以利沙从座位上站起来,摸着哈薛的头说。

  哈薛心领神会,回去见主人亚兰王。亚兰王问他:"以利沙说什么了?"

  "他说陛下的病不久就会痊愈。"哈薛说这话时,眼睛朝下看着地面。

  第二天,轮到哈薛侍候国王。他看看四周无人,就拿被子在水中浸湿蒙住便哈达的头,使他窒息而死。这样在以利沙的暗示下,哈薛篡夺了便哈达二世的王位,作了亚兰国的国王。

  以色列王约兰想乘大马色政变混乱之机,联合犹大王亚哈谢夺回被亚兰抢去的基列城池拉未。但约兰在一次战斗中负了伤,便回耶斯列疗伤去了,把兵权交给了大将那户掌管。不久,犹大王也前往耶斯列看望养伤的约兰。这样兵权完全掌握在那户:人手中。

  耶和华的信徒憎恨约兰,因为他是亚哈的儿子,而亚哈开创了对金牛犊的膜拜之风。先知以利沙决定利用约兰受伤的机会,把他赶下台。他吩咐一个门徒说:"你束上腰,拿着这瓶膏油到基列的拉未去。把掌兵权的耶户叫到一个静僻的地方,膏他为王。"

  那个门徒受命来到拉未城外以色列人的军营中,当时攻城的各位军长正在开会。以利沙的弟子求见那户,耶户立即召见了他。

  门徒走进将军坐着的帐篷,说:"将军啊,我有话对你说。"

  耶户问:"我们这里每个人都是将军,你倒底要跟谁说话?"

  门徒答道:"将军哪,我要跟你说话。"

  耶户站起来,跟着他进了另一个大帐,里面没有别人。以利沙的门徒就站在耶户跟前,对他说:"以色列之神耶和华如此说:我膏你作以色列的王,你要杀死你主人亚哈的全家,以便为先知们流的血,为耶和华所有仆人的血,徊耶洗别报仇血恨。"

  说完这些话,那门徒又将膏油涂在耶户前额上,然后转身出门,迅速离开了营地。

  各位将军看到主帅出去了不一会儿就回来了,有人就问:"没事吧!那人有什么事找您?"

  "你们都认识,他是以利沙的徒弟,还会有什么好话。"耶户支吾其词。

  "不,您没有讲真话。您要把实情转告我们。"几个将军坚持道。

  "其实也没有啥。那是个疯子,他说他已经膏我作以色列人的王了。"耶户说这话时的语气好象在谈论他刚刚吃过什么样的早餐。

  他手下的将军们听了这话却兴奋不已,他们把自己的衣服铺在一个台阶上,让耶户坐在上面,再吹起号角,齐声欢呼:"吾王万岁,万万岁!"

  就这样耶户登基作了以色列的国王。他吩咐手下各位大将:"不可让一人开小差跑了,以免有人逃出去到耶斯列报信。"

  耶户带着军队急急忙忙地赶往那斯列。耶斯列城楼上负责了望的哨兵远远地看到耶户带着一群人赶来,就派人向约兰报告说:"耶户带着人马朝这边来了。"

  "打发一个人骑马去迎接他们,代我向耶户将军问好。"约兰命令道。

  骑马的人迎上去,对那户说:"将军,国王让我代间您好。"

  "我好不好与他有什么关系?你不要回去了,跟在我后面。"

  耶户手下的人把那人看起来。

  了望哨的人又派人报告约兰王说:"陛下的使者到了耶户那里,却不见回来。"

  约兰说:"再派一个人去,向他问好。"

  一会儿,了望哨第三次传来消息:"第二个人去了,也不见回来。他们现在加快了步伐,车子赶得越来越快了。"

  约兰王就命令道:"套车,我亲自去看看。"

  以色列王约兰和犹大王亚哈谢亲自坐着自己的车出城去迎接耶户,在耶斯列人拿伯的葡萄园附近遇到了耶户的人马。约兰说:"耶户爱卿,别来平安吗?"

  没想到耶户劈头一句话:"你母亲耶洗别的淫行邪术这么多,哪有平安的一天?"

  约兰听见这话中藏刀的话,转身对亚哈谢说:"反了,反了,耶户反了。快跑吧!"调转车头就要逃跑。耶户拉满了弓,射出一箭,正中约兰脊背,箭头从心窝穿出。约兰"卟嗵"一声栽倒车上。

  犹大王亚哈谢看见这情景,快马加鞭,没命地逃跑。耶户命令手下的人说:"追上他,让他死在车上。"

  耶户的骑兵紧追亚哈谢,一直追了很远,拉车的马已经疲惫不堪,又遇到上坡路,马车的速度越来越慢,耶户的骑兵终于在靠近以伯莲的姑珥地方追上他,从背后砍伤了他。战车又拉着他跑了很远,直到米吉多这个地方才断了气。

  王后耶洗别是个有几份气概的女人,他听说耶户谋反杀了以色列王和犹大王,知道自己也在劫难逃,就索性涂脂抹粉,精心地打扮了一番。耶户杀进耶斯列的后宫,包围了耶洗别的房子。耶洗别走到窗前,探头向外破口大骂:"耶户小子,你这条犯上作乱的恶狗,有一天,你一定会遭到报应的!·……"她这样翻来复去地骂,骂得那户心烦了,就抬头向窗户上喊道:"宫里的以色列人:耶和华膏我为王,要我杀了背叛他的昏君。

  我这是替天行道,今天你们谁归顺我?"

  过了一会儿.有两三个太监从别的窗户中探头探脑地向外看。

  耶户就说:"把那疯婆子从楼上扔下来,就可以赎清过去的罪责。"

  那几个太监不由分说,走过去把耶洗别抱起来,有的抓手,有的抬脚。耶洗别拼命地挣扎反抗,口里胡言乱语骂得更利害了,只是无可奈何,一个妇道人家,怎么敌得过凡个男人呢?那几个太监把她从窗户上扔下来,头朝下、脚朝上着地,脑袋在地上开了花,血溅在墙脚和耶户的坐骑身上;四肢呈"大"字形地趴下。耶户带头策马在耶洗别的尸体上践踏起来,手下的将士也跟着这么做,直到这尸体成为肉泥一滩。

  耶户这才大摇大摆地坐上正殿。设宴慰劳群臣,大吃大喝到深夜。第二天一早,耶户吩咐人把耶洗别的尸首·埋了,因为她毕竟是公主和王后,但执行命令的人只找到1块头骨、2个手掌和2个脚掌,其他的骨肉都被狗吃了。这正应验了先前的先知以利亚的预言。

  亚哈的70个儿子还住在撒玛利亚。耶户写信给他们的太傅说:"你们那里既然有你们主人的众子和车马。器械、坚固的城池,接到这信后,就可以在你们主人的众于中,选择一个贤能合宜的,使他坐他父亲的位,你们也可以为你们的主人争战。"

  这明明是反话正说,众王子读了这信都吓得六神无主,他们彼此说:"二位先王在他面前尚且把持不住,何况我们呢?这不是成心让我们干掉脑袋的事情吗?还是快快归顺的好。"

  撒玛利亚城中的国王家宰、邑宰、众长老以及王子们的太傅们联名给新王那户上书表忠,信中写道:"我们是您的仆人,凡您所吩咐的我们都必遵行。我们不立谁作王,您看怎么好,就怎么办吧?"

  耶户回信道:"既然承蒙厚爱,愿意尊我为大,请你们明天这个时候带你们主人众子的首级来见我。"

  于是城中的达官显贵们就把故主的70个儿子杀死,割下他们的首级,用筐抬着送到耶斯列耶户那里,那户吩咐:"将首级在城门口分成两堆,搁到明天。"

  第二天早晨,那户出来,对围观的市民们说:"你们都是正义的。亚哈家的人背叛了耶和华,所以人民自发地起来把他们杀了。

  我杀了我的主人,也是替耶和华办事嘛。"

  随后,耶户率军向撒玛利亚开拔,在路上他碰到了犹大王亚哈谢的42个兄弟,他们还不知道以色列发生的一切,正在向撒玛利亚方向前行,要到那里去作客。耶户把他们抓住,并统统杀死在路边的一一个坑里。

  耶户进入首部撒玛利亚,受到全城权贵们的热烈欢迎。但是他并没有把这些热情的人们都看成朋友,其中凡是曾在亚哈王朝担任过职务的人、王族的密友、宫廷的祭司,一个也没有漏掉,全部予以清洗。

  清除了政治上的反对分子后,耶户再着手消除异教力量。耶户在撒玛利亚向全国发出通告:"寡人要在加冕时给巴力献祭,务请全体巴力祭司、光知和崇奉巴力的信徒届时到撒玛利亚参加祭礼,否则格杀勿论。"殊不知,这是一个毒辣的圈套。那一天,全国崇拜巴力的人都来齐了,他们进入巴力神庙中,挤满了巨大的庙堂。耶户吩咐管礼服的人说:"拿出礼服来,给一切拜巴力的人穿。耶和华的信徒不得混入。"

  然后,那户一本正经地献了平安祭和燔祭,与此同时,他早在神庙四周布下80名刀斧手,待他献祭完毕,这些人冲进神庙把里面的人全部杀死。他们又把巴力庙中的柱像抬出来一把火烧了;拆毁了巴力庙,把它变成一个拉屎撒尿的大茅房。就这样,耶和华教恢复了在以色列的国教地位。但是耶户干得并不彻底,他没有毁掉伯特利和但城的金牛犊,惹怒了拥立他为王的先知们。耶和华就让在大马色自立为王的哈薛破坏约但河以东的以色列土地。耶户作以色列王28年,死后由他的儿子约哈斯接续他作王。

  约哈斯在位16年。(王下8:7一10:36)

  犹大女王亚他利雅

  亚他利雅是犹大王亚哈谢的母亲,也是以色列王亚哈与王后耶洗别生的公主。她继承了母亲的泼辣和坚强,犹大国在她的影响下,对巴力的崇拜逐渐胜过了对耶和华的崇拜。在所罗门圣殿里,外神的祭司和香客络绎不绝。

  耶户在耶斯列发生政变的那一年,亚他利雅获悉儿子被杀,便发动了流血政变,剿灭了王室成员,自己登基作了女王。但是她不敢杀死亚哈谢的妹子约示巴,因为她是权威巨大的祭司长耶何耶大之妻,约示巴把亚哈谢不到1岁的儿子约阿施从被杀的王子中偷偷救出来,把他和他的乳母藏在家里,躲过了亚他利雅的毒手。约阿施在姑母的庇护下生活了6年,到他7岁那年,大祭司耶何耶大暗中打发人串通御林军的各位百夫长,把他们召集到所罗门圣殿中来,指着先王幼子约阿施说:"这是先王的遗孤,应当继承王位的是他,而不是他奶奶,""大祭司,您的意思是……"有一个机敏的将军见机问道。

  "耶和华说,要废除僭位者,扶立王储即位。"台下的将军们屏息临听着,"明天是安息日,你们当班的部队,三分之一要看守王宫;三分之一要在苏珥门把守;三分之一要把持军械库。你们一定要严格把永不许任何闲人出入。安息日不当班的人全都要到耶和华大殿来执行任务,要带上你们的武器。"

  安息日那天,各位百夫长按照耶何耶大的命令行事,士兵们手拿兵器来到所罗门圣殿,把大殿层层围起来。耶何耶大领王子约阿施出来,给他戴上工冠,将律法书交给他,膏他作王,在场的大臣,将军和士兵拍掌山呼,"吾王万岁,万万岁!"

  亚他利雅听见圣殿里传来不寻常的声音,从王宫中跑到圣殿里来,看到约阿施头戴王冠,坐在宝座上,百大长们和号角手们分立左右。她撕裂衣服,喊叫道:"反了!反了!"

  耶何耶大吩咐一个百夫长说:"不要在殿里杀死她,把她赶出去,在街上处决她和跟随她的人。"

  亚他利雅转身向殿外逃跑,守殿的卫兵纷纷闪开,为她让路。

  有个百夫长跟着她,在街上把她杀死。

  耶何耶大与国王和犹大人立纵专乙侍奉耶和华,不再恃奉其他的神。耶何耶大派人捣毁了巴力神庙,打碎了那里的坛和神像,还杀死了巴力神的大祭司玛但。

  这一年,约阿施才7岁。年幼的国君即位,大权实际上掌握在大祭司耶何耶大手中,所以全国上下,耶和华的教非常盛行。这期间,所罗门圣殿因年久失修,很多地方已经朽坏,约阿施决定修复圣殿。但这需要很多钱,他把征收银两,筹积财物的任务交给祭司们。但是到了约阿施23年,修理圣殿的工程仍来开始,约阿施怀疑祭司们侵吞了修殿的财物,他把大祭司耶何耶大及其他有头有脸的祭司召来,对他们说:"以后百姓募捐银两财物,不可交给私儿交给他们认识的祭司,而是要交给指定的专门机构。以后,我要派一个书记专管这件事,"于是,耶何耶大制作了一个募捐柜,在柜顶上钻一个窟窿,后面开一个取银子的门,安上铜锁。幕捐柜放在大殿门边,朝圣的人要捐献钱财,就从盖上的窟窿里投进去。看守圣殿的祭司见柜里银于多了,就叫来书记和大祭司,在他们的监督下,当众清点,记好帐,如数交给负责修理圣殿的监工。这样,很快就开始了修复圣殿的工程。

  耶何耶大到130岁那年死去。他死以后,约阿施在犹大贵族们的影响和压力下放弃了耶和华的信仰,而崇奉巴力。耶何耶大的儿子撤迦利亚出来怒斥约阿施高经叛道,约阿施不仅不听,反而下令把他杀了。撒迦利亚被众人用石头砸死在耶和华圣殿的外院中。撒迦利亚临死时说:"耶和华会为我伸冤,惩罚你们的。"

  刚过一年。亚兰王哈薛就来攻打犹大,他攻陷了迦恃,扬言将踏平耶路撒冷。约阿施将祖上传下来的宝物和自己收敛的宝物都拿出来献给哈薛,哈薛才退了兵。

  约阿施丢尽国宝,丧尽国威,失去了百姓的支持。耶和华的信徒乘约阿施重病不起之机,起来反叛,把他杀死在宫中的床上。

  约阿施作犹大工共40年,死后由他的儿于亚玛谢继位。(王下II一12;代下22:11;24)

  以色列的衰亡

  耶户同亚兰王哈薛的关系非常恶劣。耶户在世的时候,哈薛多次进攻以色列,夺取了约但河以东的基列和巴珊全地。耶户死后,他的儿子约哈斯执政17年。那时候,以色列国力已经非常衰弱,亚兰人经常闯进境内,烧杀抢掠,如入无入之境。约哈斯只得屈服,成为亚兰的属国。哈薛只让约哈斯保留50个骑兵、10辆战车、10000名步兵,作为王宫自卫的武装。

  约哈斯死后,他的儿子约阿施继承了王位。约阿施是一个智勇双全的战将。他在位的日子里,先知以利沙年龄太大,衰老得快要死了,约阿施去他的住地看望他,脸伏于地,痛哭着说,"我父啊,我父啊!以色列的战车战马啊!您死了,我该怎么办?"

  "孩子,把你的弓箭取来--"以利沙的声音细弱,却显然另有主张。

  约阿施从臣仆手中取过弓箭,以利沙又吩咐:"用手拿好这约阿施用手握紧弓把,以利沙把手按在他手上,说:"你打开朝东的窗户。"

  约阿施打开东墙上的窗户,以利沙吩咐:"射箭吧,朝打开的窗户向外射。"

  约阿施拉满了弓,"嗖"地放出一技箭。这时,以利沙说:"这是耶和华的得胜箭,就是战胜亚兰人的箭;因为你必在亚弗攻打亚兰人。直到灭尽他们。"歇了一会儿,以利沙又说,"再取几枝箭来,"约阿施又取了几枝箭来,以利沙吩咐他:"朝地上射吧。"

  约阿施朝地上射了3箭,就停住了。以利沙感到很失望,他说:"你应当射5、6次,这样才能打败亚兰人,直到把他们灭绝。

  现在你只射了3次,只能挫败他们3次,而不能从根本上消灭他们。"

  以利沙死了,门徒和群众正在安埋他的骸骨,另外有一家也死了人,抬着尸体朝同一个坟场走来。突然,有一群摩押入杀来,那家人就把自家的死人抛在放着以利沙尸体的坟坑里,匆匆逃跑。

  那死人一碰着以利沙的尸体就复活站了起来。

  不久,亚兰王哈薛病死,约阿施乘他们举国服丧之机,一连3次出击,打败了他们,夺回了他父亲丢弃的全部领土。

  约阿施为王第二年,犹大王子亚玛谢登基。亚玛谢懂些兵法。

  盐谷一仗,杀死了10000名以东人,又攻取了西拉城,改名为约贴。亚玛谢头脑发热,打发使者去向约阿施邀战。约阿施劝他,同族之间不要相互残杀,要以和为贵,但这些劝告不过如风过耳。以色列和犹大之间终于爆发了战争。结果以色列大败犹大,约阿施生擒了亚玛谢,打进耶路撒冷,拆毁了一段城墙,把圣殿和王宫中所藏的金银和器皿全都掳去。不过约阿施没有废除亚玛谢,只是把喽收为藩属。

  看来,以色列似乎有称雄迦南的实力了。但是好景不长,不久约阿施去世,继位的儿子耶罗波安行耶和华以为不义的事,再次使以色列入陷入罪孽的深渊,国内外危机四伏。

  耶罗波安在位41年后死去,他的儿子撒迦利雅登基刚六个月,就被大臣沙龙杀死。沙龙结束了耶户王朝,自己作起国王来。

  但沙龙的国王痛只过了1个凡就被大臣米拿现杀死。米拿现作了10年以色列王,他在位的时候,亚述王普勒攻破了以色列国境,米拿现献给他1000他连得银子,请他退兵;并请喽帮助自己巩固王权。米拿现为了筹借这笔银子,只好向富户征收,因为以色列平民已经一无所有了。这引起了国内动荡。米拿现死后,他的儿子比加辖接替王位刚刚2年,就被手下的将军比加所杀。比加的政权勉强地维持了20年。他在位的时候,亚述王提革拉毗列色攻陷了以色列的以云、亚伯伯玛迦、亚挪、基低斯、夏琐、基列、加利利和拿弗他利全儿将这些地方的居民掳到亚述作奴隶。比加同亚兰王利汛结盟,反对亚述。但以亚联盟仍不是亚述的对手,他又想拉当时的犹大王亚哈斯入盟,遭到拒绝。他们就以武力压迫亚哈斯,发兵包围了耶路撒冷。亚哈斯整天向神祈祷,甚至把自己的儿子也献为燔祭,全国各地,邱坛上、山冈上、松树下,到处都是献祭烧香的人。但是这也无济干事。于是,亚哈斯只得向亚述王提革拉毗列色求援,他写了一封信给亚述王,对他说,"我是您的仆人、您的儿子。现在亚兰工和以色列王攻击我,求您救我脱离他们手,"亚哈斯将耶和华圣殿里和王宫府库中所有的金银都送给亚述19作为礼物,亚述王应允了他,以迅雷不及掩耳之势直捣大马邑杀了利汛王,把居民掳到吉珥。

  后来,比加的臣子何细亚背叛他,把他杀死,篡夺了王位,作以色列王4年。他行耶和华眼中看为恶的事情,亚述王撒缦以色上来攻击何细亚,何细亚只得服侍他,成了亚述的藩属,给他进贡。但是,随着时间的推移,反亚述集团在埃及的支持下,在以色列朝廷中占了上风,向何细亚施加压力。何细亚在埃及王的支持下,背叛了亚述,不照往年的惯例向撒缦以色进贡。撒缦以色立即发兵镇压,把以色列打得落花流水,生擒了何细亚井把他装进囚笼,打入大牢。

  剩下的以色列部队退到撒玛利亚固守,撒缦以色围困了撒玛利亚3年,才攻了下来。亚述人把以色列人掳到亚述,把他们安置在哈腊与歌散的哈博河边以及玛代等地。亚述王又把巴比伦、古他、亚瓦、哈马和西法瓦音等地的人迁入以色列。就这样,以色列国再也不存在了,以色列民族12个支派中的10个支派也从此消声匿迹,(王下10:32一10:33:王下13一17)

  巴比伦之囚

  回过头再说犹大,那个重修耶和华圣殿的约阿施被杀后,他的儿子亚玛谢接续喽作王。他曾击溃以东儿又与以色列交战,兵攸被擒,犹大成为以色列的附属国。后来,耶路撒冷发生宫廷政变,骚乱中,亚玛谢逃到拉吉:叛党派人追到那里,把他杀了。这一年他54岁,在位29岁。他的儿子亚撒利雅(又名乌西雅)就位时,年龄刚满16岁。少年的国王年龄虽不大,治理国家却很有方略,他废除了朝廷对异神的崇拜,恢复了耶和华的教的正统地位,只是没有拆去异教的邱坛。亚撒利雅发兵攻打非利士人,攻克迦特、雅比尼城和亚实突城,还征服一些好战的亚拉伯(阿拉伯)部族和亚扪人,使他们向耶路撒冷进贡纳税。他大力加强国防,扩大军队,加固城墙。又鼓励农业和畜牧业。一时间,犹大国富民强,颇有中兴的气派。亚撒利雅渐渐地心高气做起来,他竟不经过祭司,直接向耶和华进香,祭司们劝阻他,他不但不听,还大发脾气。耶和华就使他额上忽然发出大麻疯的白斑。他不得不离开耶略撒冷,住进别宫里,他的儿子约坦代替他管理家事,治理国民,直到他死在别宫。

  亚撒利雅在位52年,他死以后,由他的儿子约但继承王位。

  他继续奉耶和华为官方的神灵,但无力禁止全国普遍盛行的异教崇拜。约坦在位10年,其问曾重修耶和华大殿的上门,井在全国各地建筑了许多营寨和高楼。他曾打败亚桐人,使亚扣人连续3年进贡100他连得银子,10000歌珥小麦,10000歌珥大麦。

  约但死后,他的儿子亚哈斯继位。亚哈斯背离了他祖父和父亲的道路,崇拜巴力神像,他在位16年,其问可谓内忧外患迭起。

  业兰入和以色列入三番五次地攻击犹大,他被围困在耶路撤冷,甚至把自己的儿子献为燔祭,倾尽全部国库乞求亚述出战援助。以法莲入细基利,带兵杀入犹大,掳去犹大人20万,幸亏有几位德高望重的以法莲忠厚的长老出来劝阻,细基利才没有把这些人带回去作奴隶。

  亚哈斯死后,他的儿子希西家接续他作犹人上。希西家在位的时候,撒玛利亚沦陷。这在犹大引起了恐慌,希西家总结以色列亡国的教训,大胆改革朝政,恢复耶和华的独尊地位。他任命厂一大批利未人的后裔担任祭司。祭司们打开封尘己久的圣殿大门,花了半个月时间才完成对神殿的清洗洁净工作。然后,希西家按照惯例在圣殿中举行厂献祭礼。他打发驿卒向全国发布通告,要大家到耶路撤冷来过逾越节,他甚至写信给以法莲和玛拿西儿请他们也守逾越节,但却遭到那里的人们的讥笑。不过来耶路撒冷朝觐的人仍然很冬其中包括许多以法莲、玛拿西人。这次大规模的朝觐活动以后。希西家下令废去邱坛,毁坏往像,砍下木偶,甚至打碎了摩西所造的铜蛇,化为铜块,因为那时以色列入成群结队地围绕铜蛇侥香。耶和华教在犹大的复兴无疑是对迦南霸主亚述的挑战。希西家15年,刚刚取得以色列的亚述王业拿基立发兵侵入犹大,阉困一切坚固的城邑,将城攻取,只剩下耶路撒冷一座孤城。希西家一方面施缓兵之计,派使者去拉吉见亚述王说:"我有罪了,求您离开我;凡您罚我的,我必承当。"亚拿基立罚他银子300他连得,金子30他连得,希西家为了凑齐如数的金银,把耶和华殿和工宫府库里所有的银子都拿出来,甚至把圣殿和上宫里包门和柱子的金子也刮了下来充数。另一方面,希西家动员全体人民起来抗战。军民同心,塞住了耶路撒冷城外的一切泉源和流向城里的小问,使侵略者得不到水喝。希西家还指浑百姓修筑了所有拆毁的城墙,高与城楼相齐;在城外又筑了第二道围墙。

  西拿基立得到那么多金银,没有立即派兵攻打耶路撒冷,他只是打发臣仆拉伯沙基从拉吉来到耶路撒冷城外,对希西家,和耶路撒冷的犹大人说,"我王西拿基立如此说:你们靠什么来抵挡我们呢?西希家诱骗你们说,耶和华必救你们脱离亚述王的手。亚述三向列国列邦所行的,你们又不是没有看见。我们灭了这么多国,歌散、哈兰、利色和伊甸,还包括耶和华庇护的以色列。这些国家的神,何尝能救自己的国脱离我们的手呢?难道你们要依靠埃及人吗?他们是压伤的苇杖,人若靠这杖,就必刺透他的手,"亚述使者拉伯沙基的这些话传到犹大人耳朵里,扰乱了民心。

  希西家和先知以赛亚因此向耶和华呼叫,耶和华就差遣一个使者,进入亚述营中,把所有大能的勇士和官长、将帅尽都灭绝,留下185000具尸体。亚述王满面含羞地回到本国,住在尼尼微。一天,他在他神尼斯洛的庙堂里潜心祷告时,他亲生的儿子亚得米勒和沙利从背后用刀把他捅死。耶路撒冷因此得救,希西家继续执政,恢复了秩序,四境平安。百姓一致崇奉耶和华,每逢安息日,通往耶路撒冷的路上香客络绎不绝。

  不久,希西家得了重病,奄奄一息,他向耶和华苦苦哀求,耶和华让先知以赛亚行神迹,以一块无花果饼贴在希西家的疮口上·治愈了他的病,并为他增加15年寿数。

  巴比伦王巴拉但的儿子比罗达巴拉但听见希西家病而痊愈,就派使者送书信和礼物给他,想趁机打探犹大国的虚实。希西家对此没有戒备,听从了来使的话,把室库中的金子、银子、香料、贵重的膏油和武库中的一切兵器都展示给他们看。耶和华因此离开他,决意使他的后代落入巴比伦的手。耶和华让以赛亚去对希西家说,"你要听耶和华的话。日子必到,凡你家里所有的,井你列祖积蓄到如今的,都要被掳到已比伦去,不留下一样。这是耶和华说的。并且从你本身所生的众子,其中必有被掳去,在巴比伦王官里当太监的。"希西家对以赛亚说,"你所说耶和华的话甚好。若在我的年日中,有太平和稳固的景况,岂不是好么?"

  希西家除了他的战功之外,还有挖地,挖沟、引水人城等业绩。他在耶路撒冷作王29年后死去,他的儿子玛拿西接替他作犹大王,玛拿西即位时12岁,大权旁落,国内异教重新占了上风。

  希西家毁坏的邱坛再度修复,又为已力筑坛,塑亚舍拉神像,还敬拜事奉天上的日且星辰。他在耶和华圣殿中为天上的万象筑坛,把自己的幼子献为播祭,占星术、交鬼术等巫术横行。玛拿西还残酷地镇压异己力量,流许多无辜人的血,恐怖笼罩着耶路撒冷。

  耶和华警戒玛拿西,他却不听,所以耶和华使亚述玉的将帅来攻击犹大,用铙钩住玛拿西,用铜链锁住他,带到巴比伦去。玛拿西在尼尼微过了几年幽禁生活:这可怕的遭遇使他回心转意,重新信仰耶和华。他恳求耶和华宽恕他,帮助他回到耶路撒冷。耶和华就允准他的祈求,垂听他的祷告,使他获得自由,返回那路撒冷。复位后的玛拿西竟成了偶像崇拜不共戴天的敌儿变得一心虔信耶和华。

  玛拿西执政55年后死去,他的儿子亚们接续他作犹大王。亚们背离他父亲的道路,掌权不到两年就被耶和华的信徒谋杀。

  亚们死后,他的儿子约西亚接续他作王。约西亚登基的时候才8岁,因为扶持他上台的大臣是耶和华的虔诚信徒,所以朝廷一心一意要恢复耶和华神的权威,但一直迫于亚述的威胁不敢有大的动作。终于时机来临,亚述国遭到高加索地区新兴的斯基福部族的攻击,几乎灭国,从此一蹶不振。约西亚乘机大力从事宗教政治改革,一心"洁净犹大和耶路撒冷",除掉国内听有的邱坛。

  木偶、柱像。这场洁净运动从约西亚12年开始,到18年才结束。

  约西亚又开始了修复耶和华圣殿的工作。在翻修过程中,发生了一件使全体耶和华教民深为激动的事:工人们在圣殿的一个角落里发现了一卷被遗忘了的律法书。大祭司把它交给约西亚的书记,书记向王宣读。律书中说,要严惩那些违背摩西戒律的人。约西亚听完,就撒裂衣服,发誓要代列祖列宗受过,女先知户勒大肯定了该书的真实性,但她安慰约西亚说,书中所说的惩罚不涉及他,因为他是忠于耶和华的。接着,国玉又在圣殿外院里当着众人的面宣读了圣书,凡忠于耶和华的人都发誓要遵守诫命、法度、律例,成就书上所记的约言。

  曾几何时,闪族人的国家在非洲兴起,他们攻占并摧毁了尼尼微。亚述军退到迦兰,顽强抵抗。迦勒底王尼布甲尼撒定都已比伦并在亚述的废墟上奠定了迦勒底王朝(又叫新巴比伦王朝)的基础。埃及法老注视着这个新兴的帝国,深知这是日后的大患,便不顾平日跟亚述的世仇,决定发兵援助退守伯拉河边迦基米施城的亚述军队。约西亚因为要看宿敌亚述人的好戏,派兵阻挡了埃及军队经过迦南的道路。不料,在米吉多平原一战中,约西亚被打得一败涂地,中箭身亡。约西亚的遗体被运到耶路撒冷,与列祖同葬。

  约西亚的儿子约哈斯继承犹大王位,在耶路撒冷只当了3个月国王。前去增援亚述军的尼哥被尼布甲尼撤的人打得大败,在往回撤的路上,便顺路攻入耶路撒冷,把约哈斯劫持到埃及,又罚犹大国银子100他连得,金子1他连得。尼哥立约哈斯的哥哥以约雅敬为王,改名为约雅敬。犹大被捆上了对抗新巴比伦王朝的战车,耶路撒冷成了尼布甲尼撒的眼中钉。约雅敬8年,尼布甲尼撒乒临耶路撒冷城下,约雅敬假意投降,答应服侍他,给他纳贡。过了3年,约雅敬在亲埃及势力的耸恿下,背叛了尼布甲尼撒。尼布甲尼撒带领迦勒底军、亚兰军、摩押军和亚扪军联合攻破耶路撒冷,用铜链锁住约雅敬,带到巴比伦,并把耶和华圣殴里的贵重器皿尽悉掳回巴比伦,放在自己的神庙里。又将耶路撒冷城中所有的贵族、工匠、壮丁全部带回巴比伦。

  约雅敬的儿子约雅斤接续他作王。约雅斤登基的时候才18岁,他在耶路撤冷作王3个月又10天便被废除,尼布甲尼撒差遗人把他也带到巴比伦囚禁起来。

  约雅斤的叔叔西底家成为犹大王,西底家并无多少主见,作王11年后被亲埃及派左右,起来反对巴比伦。巴比伦王发兵攻破耶路撒冷,耶和华圣殿成为刑场,在那里成千上万的犹大壮丁被杀。亚述军把耶路撒冷城中所有的宝贝都运到巴比伦去。他们放火焚烧了圣殿,拆毁了城墙,王宫也化为灰烬。侥幸存活的人口都被掳到巴比伦,作迦勒底人的奴仆。犹大境内肥沃的农田、茂盛的葡萄园以及地上的一切一切都成了新巴比沦王朝的财产。尼布甲尼撒指定基大利作犹大省的省长,治理剩下的人。这样犹大国也就灭亡了。(王下12一25,代下25一36;圣经考古资料)

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