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《约拿书》
  逞聪明约拿堕鲸腹

  有一天,耶和华对亚米大的儿子约拿说:"你到尼尼微去,告诉那里的居民,他们做的坏事我已经知道了。"可是约拿认为亚述是以色列的强敌,不断入侵以色列及其邻国,对属国进行残酷的奴役,应早日受惩罚。所以他不愿去,而是在约帕港找到一艘正要开往他施的船,付了点钱就上了船,想跟船上的人一起去他施以躲开耶和华。

  耶和华见约拿不肯听从自己的话,就让海里风浪大作,那艘小船被巨浪颠来覆去,随时都有翻个儿的危险。船上的水手尽管与海打交道多年,却从来没有遇见过这样的大风大浪,惊慌得不知所措。他们一面纷纷向自己的神祈祷,一面把船上的货物抛在水中,以便使船轻一些。就在船上的人为求生而忙碌的时候,约拿却走到底舱,蒙头大睡。船长发现约拿居然还有心思睡觉,赶紧把他喊醒:"你怎么可以这样呢?还不快起来,向你的神求助,也许神会可怜我们,救我们一命。"

  船上的人陷入一片恐慌之中。有人提议抽签来看看是谁引来的这场灾难,结果抽出的是约拿。众人就问他:"你说,这场灾难是不是你引来的?你是干什么的?从哪儿来?你是哪国人?什么族?"

  "我是希伯来人。"约拿回答说:"我敬畏耶和华,是他创造了沧海与陆地。"约拿承认他没有履行神的意志,而触怒了耶和华。

  众人闻听大惊失色,都怕祸及自身。这时,浪头越来越大,他们就问约拿怎么才能使浪平息。

  "你们把我扔进海里,海就会平静下来。我知道你们遭这么大的风浪袭击,都是因为我的缘故。"

  虽然约拿愿意一人做一人当,可水手们不忍心让他死。他们拼命摇桨荡橹,想把船靠岸,但海浪却越来越大,他们离岸越来越远。于是他们知道神意已定,就向耶和华求告:"神啊,我们求你不要因为这个人让我们也活不成;也不要怪我们杀害无辜的人,因为这是你的旨意。"说完,他们将约拿抬起,抛到海里,海面立刻就平静下来。耶和华安排一条鲸鱼吞下约拿,让他在鱼腹中呆了三天三夜。约拿在鱼腹中不住地向耶和华祷告,感谢神没有让他淹死,并赞美耶和华的威力,发誓忠于耶和华,耶和华就让鱼把约拿吐到地上,然后第二次对他说:"你到尼尼微去,告诉那里的居民,我已经知道他们做的恶事了。"这次约拿照办了。(拿1一3)显爱心得喻蓖麻树尼尼微是个大城市,要有两天才能走完全城。约拿进城走了一天,便对城中的百姓宣布说:"40天后,尼尼微就会被倾覆。"尼尼微人信神,相信约拿的预言,全国上下不分男女老幼都开始禁食,身穿麻衣,国王也不例外。国王还派人通谕全国,要百姓要诚心诚意地向神祈祷,忏悔各人所做的恶事:"也许神能回心转意,不再生气,放我们一条生路。"

  神看见尼尼微人都已回心转意,虔诚仟悔,就决定不再用所说的灾祸惩罚他们了。

  这样一来,约拿却大大地不高兴了。他对神说:"我原来不就说你不会真这样做吗?你好施恩,好怜悯,你让我来下预言,你自己却改变主意不再降灾。你让我死吧,我活着不如死了好。"

  "你这样生气有什么道理呢?"神问约拿。约拿一句话也不说,气匆匆地走出城,在城东搭了一个棚子,然后坐在棚下静等,看看尼尼微城究竟会怎么样。耶和华在他面前安排了一棵蓖麻树,使它长高过约拿,影子遮盖他的头,使他脱离太阳曝晒的苦楚。约拿因为有了这棵树少吃了许多苦头。可是,第二天早晨耶和华又让一个虫子来咬这棵树,以至于树很快就枯干死去。中午时分,热风扑面,日头曝晒,约拿头昏脑胀,又向神求死。神问他:"你为这棵树生气有道理吗?"

  "我当然生气,那么好的一棵树,为我遮风蔽雨,却无端地死了。"约拿说。

  耶和华说:"这树不是你栽种的,也不是你培育长大的;一夜之间长大,一夜之间枯死,你跟它没处多少岁月,尚且爱惜它,为它的死痛心,那这尼尼微城的数万百姓我怎么能不爱惜呢?"(拿4)

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